Monday, January 3, 2022





                                                                     ( Mani Kaul )


( Photographs from top :- Kunal Kemu, K K Raina ,Awtar Krishna Kaul,  Ulhaas , Shyama Zutshi , Satish Kaul , Rajan Haksar , Raj Kumar,Prem Adib , Om Shivpuri , Kiran Kumar ,Jeevan, D K Sapru , Chander Mohan Wattal , Karan Razdan, M K Raina , Arun Kaul, Rajan Khosa  Anupam Kher , A K Hangal  , Yashodhara Katju , Tariq Shah and  Mani Kaul )



                             KASHMIR’S  CONTRIBUTION  TO  HINDI  CINEMA

Contribution of  Kashmiris  in  the fields of   aesthetics,  poetry, philosophy, art , Sanskrit literature, drama,  medicine, music , Shaiva Darshana and the spread of Buddhism in  the Himalayas and  the central Asia during the ancient and medieval periods is well known and well documented. Another field where Kashmiris have immensely contributed during modern period  is cinema. Probably the contribution of Kashmiris especially Kashmiri Pandits  in  the development of Hindi cinema has not been properly evaluated and taken note of  . Right  from the arrival of the cinema in India, many Kashmiris  have been actively associated with it mostly as actors although we  have many successful directors , cinematographers and writers as well.

During 1940 to 1960 , there were some writers , actors and producers  in the Hindi cinema   who proudly spoke about  their  Kashmiri ancestry . In this category one can include Sadat Hassan Manto ( writer ) , Agha Jani Kashmiri ( writer ), Nawab Kashmiri ( actor ), Hari Kashmiri , and many more .Even poet Sahir Ludhianavi would say that he is half Kashmiri as his mother ( Sardar Begum ) belonged to a Kashmiri family .By this standard ,Katrina Kaif and Soni Razdan  could also be called half Kashmiri  as both the actresses  have Kashmiri fathers .

Ghulam Mohammad (1902-1961) was another versatile  actor of Kashmiri ancestry who moved to Pakistan after  1947. He was in theatre and  the Hindi films before 1947.  His twenty five films celebrated jubilees at different points of time and he was known as 'Chacha' in the film circles. He remained connected with Punjabi films in Pakistan and died in poverty. His father was a shawl trader in Mochi Gate ,Lahore of British India.

Not many people know  that Stalwarts like Ramanand Sagar, Balraj Sahni ,Parikshat Sahni, Vidhu Vinod Chopra,  Arun Kaul ,Sonia Sahni belonged to  Kashmir. M .K. Raina ,K. K. Raina , Omkar Aima ,Tariq Shah  ,Virendra  Razdan, Sanjay Suri ,Ashok Pandit ( President , Indian Film And Television Directors Association )  and Yusuf Bhat  are  also from Kashmir . Although M. K . Raina acted in some films but he chose theatre and earned name and fame as a leading  theatre actor and director of the country . K K Raina also acted in some films and remained connected with theatre. Tariq Shah did some films and also ventured into production/ direction. Well known  actor,  Raj Zutshi  is also from  a Kashmiri ancestry.

Mani Kaul  ( 1944-2011 ) , the well known film  maker from the parallel cinema camp  was also a Kashmiri . His films like Uski Roti ,Duvidha and Ashad Ka Ek Din brought him international fame as film maker .  Mahesh Kaul ( 1911-1972 )  was another prominent film maker of Hindi cinema  who happened to be a Kashmiri.  Mahesh Kaul wrote scripts apart from producing and directing films. He won National Film Award for his 1961 film ‘Pyar Ki Pyas’  . The last film that he directed before his death was ‘Agni Rekha’ that had Sanjeev Kumar in the lead role .Avtar Krishen Kaul , who died of an accident is still remembered for his ‘27 Down ‘, a movie that he produced and directed .  Avtar Krishen Kaul’s ‘27 Down’  won many awards  apart from the prestigious National Film Award  for best cinematography.  This film had M. K. Raina and Rakhee in the lead roles .


 Karan Razdan is another well known  actor , writer and director  who is has  Kashmiri ancestry.  Karan has directed  films like Girl friend, Hawas , Soutan and Umar .  He also wrote screenplay for  films like Trimurti, Deewane , Dilwaale and Diljale.

 Rajan Khosa , son of well known artist Kashmiri Khosa and grandson of artist Som Nath Khosa is another  Kashmiri film maker who’s film ’ Gattu ‘ won many international awards apart from being premiered in Berlin Film Festival. ‘Gattu ‘was declared as  the best feature film in the ‘New York Indian Film Festival’ of 2012.


 Kunal Kemu (born 1983 ) is another talented actor from Kashmir who is known for some spectacular  lead roles in films like  Kalyug ( 2005 ) Dhol ( 2007 ) 99( 2009), Jai Veeru ( 2009 ) ,  Golmaal ( 2010 and 2017 ) , Go Goa Gone (2013 ) , Kalank  (2019), Malang ( 2020 ) and Lootcase ( 2020 ) . From 1987 up to 2005 , Kunal also acted as child actor in many films .He is married to Soha Ali Khan .

This list could be endless if we include actors from the younger generation  like  Sandeepa Dhar , Ekta Kaul ,  Vineet Raina , Hina Khan ,  Kanchi Kaul , Zaira Waseem, Aamir Bashir  ,Mohit Raina, Sunny Moza, Junaid Sheikh ,Mir Sarwar,  Abrar Zahoor ,Sadia Khateeb , Bhasha Sumbli   and many more .  Accordingly, for this write up , I shall be including some stalwarts and known faces of Hindi cinema  who remained active  for a period up to  eighties of  the last century. My focus for this write up shall be prominent contributors in the field of acting alone  right from the silent era .


 (1 ) SHYAMA ZUTSHI ( born 1910-1953  )

Shyama Zutshi was the first kashmiri  girl who joined films in 1934. She acted in many films some of which are :- 

1 Shiv Bhakti in 1934

2 Majnu 1935

3 Khooni Jadugar in 1939.

4 Kaarwaan e Hayaat ( 1935 ). 

A song from her  movie Khooni Jadoogar  ‘Dil se teri nigaah’ sung by K L Saigal became quite popular . Another duet  ‘ koyi preet ki reet bata de’  sung by K L Saigal and Pahaari Sanyal also became popular

Shyama Zutshi belonged to a well to do family of Lahore . Her father, Ladli Prasad Zutshi   was a Barrister. She was quite a successful and sought after  actress  but  suddenly she  moved out from films and focused on Politics and freedom struggle . Shyama was a congress leader and a front line freedom fighter along with her mother and sisters .  The family   was influenced by Gandhi Ji’s philosophy of non violence

 (2) YASHODHARA   KATJU ( born 1927 )

Yashodhara Katju  belonged to a reputed Kashmiri Pandit  family from Lahore that had  moved to Lucknow,    where her father ,  Jeevan Lal  Katju, was appointed on a senior  administrative position  by the  British  Government.  Katju   later resigned  his government  job and joined  freedom struggle of the country . He was a well known Congress leader from Uttar Pradesh. Her Mother's name was Kailashwati. Kailashwati was sister of   Ananad Narayan Mulla ,the well known Urdu poet and Judge  of Allahabad High court .Yashodhara   studied in English medium schools and was fluent in English , Hindi and Urdu. Apart from that, she was a highly  talented girl who  was equally well versed with   singing  and  dancing  .  For some time ,she also joined Bhatkhande Music Institute ,Lucknow  to learn music  but devoted more time to dancing and got herself  trained  as a professional dancer   ( Kathakali , Katahk  and Manipuri )   from some Masters of  Lucknow . Later she took dancing lessons in Bombay as well.

 Making her debut in 1942,  Yashodra Katju is known for  roles in Mahatma Vidur (1943), Dulhan (1943), Vijay Laxmi (1943) Talaaq (1958), Baaz (1953) and Teerandaz (1955), Do Phool (1973), Agni Rekha (1973), Hare Rama Hare Krishna (1971), Shabab (1954 ) , Adhikar ( 1954 ), Dholak ( 1951 ) , Naujawan ( 1951 ) , Seema (1971), Amrit Manthan (1961), Pyar Ki Pyas (1961),  Paraaya Dhan ( 1971 ),Shravan Kumar (1960), Amarsingh Rathod (1957), Karwan (1956), Kismet Ka Khel (1956).

Starting as lead actress, she switched over to character roles and became a popular comedienne in the 1950s. Her short plump stature and mischievous eyes  aided her in transitioning from leading lady  to comedy roles. She was regarded as one of  the finest comedians of Hindi cinema .                                                                 

 (3) CHANDER MOHAN WATTAL (1904-1949)
The blue eyed  Chander Mohan Wattal  was a great actor of Indian cinema during 1930s and 1940s . He was a star of that period . When V Shantaram saw him for the first time , he is reported to have said this :-

“ His looks are regal. I want to have him at any price .”

And V. Shantaram offered him the key role of Rajguru in "Amrit Manthan," a movie that was released in 1934. It was followed by "Dharmatma."and “ Amar Jyoti “ both produced by V. Shantaram. His acting in “ Amar Jyoti” won him all India fan following. His name became a  guarantee at the box office especially after he  worked in Sohrab Modi's "Pukar" in 1939. His successful films at the box office include "Geeta" (1940) , "Roti" (1942 singer Begam Akhtar then Akhtari Bai Faizabadi also acted in this movie) , "Taqdeer" (1943), "Shakuntala" (1943),’ Naukar “ (1943), “Raunaq “(1944 ) , “Panna Dai" (1945), "Humaayun" (1945), “Mumtaz Mahal” ( 1945 ), “Shalimar” ( 1946 ) “Shaheed" (1948) followed by “Raambaan" and “Dukhiyaari" etc .. Chandramohan was fluent in Marathi and he acted insome  Marathi movies as well.

Chander Mohan belonged to a well off Kashmiri Pandit family , originally from Allahabad . His father , Pandit Jagannath Sahai Wattal moved to Gwalior around 1900, where he got employment with Maharaja Madhav Rao Scindia (first) . Pandit Jagan Nath Sahai Wattal was a cousin of Sir Tej Bahadur Sapru. He was married to a girl from Mushran, family of Gwalior and young Chander Mohan was brought up at his maternal grandmother’s house as his mother died when he was a child . His maternal grandmother lived at Narsingpur (MP).

In 1935, Babu Rao Patel , who published the only English film magazine in India before 1947 known as :” FILM INDIA” , devoted one issue of his popular magazine to this star .

A Bachelor , Chander Mohan’s close friends included Ulhaas , K N singh, K L Saigal, Prithvi Raj Kapoor ,Rajan Haksar and Moti Lal. He was fond of buying race horses, betting and drank best quality scotch whisky. His horse racing friends included Maharaja Hari Singh of Kashmir and  Maharaja Jeewaji Rao Scindia of Gwalior.

 (4 )  ULHAAS 

 ULHAAS was the   real name was  M. N. Kaul. He belonged to a  Kashmiri Pandit family from Ajmer. As a young boy, he moved to Pune in 1937 and joined  “Prabhat Films ” as an actor. His first movie as an actor was " Wahan ".He worked with stalwarts like A. R. Kardar and Sohrab Modi.

Chander Mohan Wattal , another actor of 1930s and 1940s helped him a lot to settle in films .In fact he intervened  and requested V. Shantaram for his  role in “WAHAN”. Ulhaas remained loyal to Chander Mohan  Wattal for this favour till latter’s death in 1949. 

 When Bombay Talkies decided to start their New film “Basant” , Ulhaas and Mumtaz Shanti were signed as lead pair. Again in the movie “Parbat Pe Apna Dera ”  , he was signed as hero. Thereafter , he started doing character roles. He played memorable character  roles in Guide  , Amar, Aadmi, ,Shama Parvana , Sehra, Ziddi, Goonj Uthi  Shehnayi, Rani Roopmati  ,  Dakka Ki Malmal , Samraat Prithvi Raj Chauhan, Kundan,   Heer,   Mirza Ghalib ,Jhansi Ki Rani ,  Nai Umar Ki Nai Fasal, Sangarash  , Prem Pujari ,  Badi Deedi,  Do Aankhein Baaraah Haath,  Amar , Johar Mehmood in Goa  .

 In  his 38 years of career,  he acted in many hit  movies. His last movie was  Sawaal (1982). He  died  at an early age of 56 .


Another Kashmiri  who rose to popularity as character artist in Hindi cinema was Rajan Haksar. He belonged to a Kashmiri Pandit family from Gwalior . This Haksar family was originally from Tankipora in Srinagar city before they moved to Gwalior and  sought employment in the Darbaar of  Scindias  during Pathan rule in Kashmir.

Rajan started his career  in Mumbai  prior to 1947. And in Mumbai,  another  philanthropist and a fellow Kashmiri actor Chander Mohan  Wattal , came to his  help.  He helped  him  with work and settlement . Rajan Haksar married    Manorama , another actress  ( real name  Erin Isaac Daniel ) who was half Irish and half christian .

Starting from “ Do Bhai” in 1947, Rajan Haksar worked in about 204 films in various roles , last being “Aakhari  Sangarsh” ( 1999). His prominent roles were  Raghu Rai ( In Mangal Pandey  1983 ), Madan ( Meri Awaaz Suno 1981) , Thakur Bhanwar Singh ( Pran Jaaye Par Vachan Na Jaaye  1974), Thakur Vijay Bahadur Singh ( Kasam Suhaag Ki  1989 ),Kishan J.J.'s employer ( Don 1978 ), Dr Sharma ( Banarasi Babu 1973) , Jagannath 'Jaggu' Khanna ( Sambandh 1982), Randhir Singh ( Gora Aur Kala 1972), Police Inspector ( Pandit Aur  Pathan 1977 ), Shyam Sunder  ( Satyakaam 1969 ), Inspector Sawant  ( Sharat 1969 ), Young Baijnath ( Baiju Bawaara  1952 ) and Motilal ( Mahal  1969 ). He also did memorable roles in Junglee (1961 ), Meri Jung ( 1985), Sharaabi ( 1984), Choron Ki Baraat ( 1980), Jaanwar ( 1983), Arjun Pandit ( 1976) and  Bindiya Aur Bandook ( 1983).

Rajan also  shifted to production and  co produced three films  Resham Ki Dori (1974) , (1969) Pyar Ka Sapna (1969)  and  Adhi Raat Ke Baad (1965) .

Their only daughter Rita Haksar also acted in films . She played lead role as actress opposite   Sanjeev Kumar in 'Suraj Aur Chanda' . She married an engineer and moved to Dubai  permanently. Manorama died in 2008 while Rajan died earlier.


(6) PREM  ADIB  ( 1917- 1959)

  Prem Adib was an Indian film actor who  was acclaimed as one of the top Bollywood actors of the 1940s, along with the likes of Pahari Sanyal, Ashok Kumar, P. C. Barua and Master Vinayak. Adib is  remembered for his roles as Lord Rama in Bharat Milap (1942) and Ram Rajya (1943). These films had him paired with Shobhana Samarth as Sita, and the duo came to be celebrated as an embodiment of chaste love and "traditional Indian values".Adib and Samarth continued as the holy Rama-Sita pair in another Ramayana-based film, Rambaan (1948). From 1943 to 1950, the Adib-Samarth screen pair became popular enough to be featured on covers of religious publications and on thousands of calendars, which would be placed in Hindu temples as objects of worship. Some prominent films of Prem Adib were  Angulimaal (1960), Bhakt Raj (1959) Samarat Prithviraj Chauvan (1957),Chandi Pooja (1955),Ganga Maiyya (1955),Bhagwat Mahima (1954), Maha Puja (1952),Mordhwaj (1951),Lav Kush (1949),Bholi (1949),Maa Ka Pyaar (1948),Anokhi Ada (1948),Veerangana (1946),Subhadra (1945),Chand (1944),Amrapali (1944),Police (1943),Ram Rajya (1942),Bharat Milap (1942),Chudiyan (1942),Station Master (1938),Nirala Hindustan (1938 ) and Talaq (1938).

( 7) D. K. SAPRU OR SAPRU (1916-1979 )

“ Where from have you come ? You look like a European . Please sit . I need to talk to you .”

This is what V. Shantaram had told the young boy in 1944 who had come all the way from Jalandhar to Prabhat Studios ,Poona . Shantaram , Babu Rao Patel and Sheikh Fatehlal were the partners of Prabhat Studios at that point of time.

Looking at his face and after the usual introduction ,V Shantaram signed the blue eyed handsome Daya Kishen Sapru for a role in his next movie ‘RAM SHASTRI’.. The character of a Peshwa played by him was well noticed and the movie turned out a big hit.. He was signed as lead hero by the Company on a monthly salary of three thousand rupees , the  highest ever paid to any hero during those days . It was a hefty sum that enabled him to live a princely life during those days .It was somewhere around 1945-46.

Films started pouring in  .He acted in ‘Romeo and Juliet’ ( opposite Nargis ) . Nargis’s mother,  Jaddan Bai was all praise for Sapru. The film was produced by Nargis’s brother Akhtar Hussain . ) , He did memorable roles in Jhansi Ki Rani ,Kalapaani , Hum Hindustaani , Sahib Bibi Aur Ghulam, Mujhe Jeene Do , Leader and Shaheed . Who does not remember his role as Majhale Sarkar ( Chaudhary ) in Sahib Bibi Aur Ghulam. Again as Zamindaar in Mujhe Jeene Do , he became quite popular. We saw him in some wonderful roles in Naya Daur , Prem Pujari ,Jewel Thief , Krodhi , Kudrat ,Dharm-Veer, Dream Girl, Zanjeer , Pakeezah and many more  films .It was a period when story writers would create a character for him in the story or script. He was seen either as  Zamindaar or as Police Commissioner or a Judge in most of his later films .

In total ,he must have acted in more than 350 films and out of which he played lead role in more than 50 films. He also played lead roles in some Gujarati and Punjabi films.

  Daya Kishen Sapru belonged to a well off family from Kashmir and his father was employed in Maharaja’s Treasury . That made the family to move to Jammu and Lahore during winters. Sapru met Marathi actress and IPTA activist Hemvati and they fell in love. They married in 1948 .Hemvati also worked at Prithvi Theatres. She acted in SANGAM with Ashok Kumar and Nalini Jayant in lead roles. She had also worked with Dev Anand in MOHAN ,Mubarak and Renuka in Ghar Ghar Ki Kahaani and Raj Kapoor in Jail Yatra . A play named Deewar had Hemvati and Raj kapoor in lead roles and the play became quite popular on stage during those days. 

Sapru children are also in films . His elder daughter Reema is a well known script writer while second daughter Preeti is a successful Punjabi actress while his  son , Tej is a noted film and TV actor.

.(8) JEEVAN ( 1915-1987)

His father died when he was barely three years old. He had twenty two brothers and a sister . His mother died when he was born. So Omkar Nath Dhar  who came to be known as Jeevan in films , was brought up by uncles and aunts. He had his early education in Srinagar and Lahore. 

Jeevan's father Durga Prasad Dhar  was Wazir e Wazarat of Gilgit during the rule of Maharaja Partap Singh  . His  family had business interests in  Srinagar, Pahalgham   and Lahore . His mother , Champa Devi was from a well off Sapru family and daughter of Rai Bahadur Jai Krishen Sapru . And Jeevan had married Kishen ( Kishni ),  a Kashmiri Pandit girl from Razdan family.

Fascinated by  films and photography coupled with  a  long college vacation of three months in Srinagar  , he decided to go   to  Mumbai  for some time for a change . With   just twenty six rupees in his pocket, this  young  boy of  18 years  arrived in  Bombay  to learn photography   so that once back home,  he could help his family in that  business    .  Incidentally , his elder brother  known as  Dhar Kashmiri  lived in Mumbai  at that point of time who   introduced him to  D. N. Madhok ( 1902-1982) .  D.N. Madhok was a reputed lyricist , screenplay writer , director and dialogue writer of Hindi cinema . Dhar Kashmiri wanted   his young  brother  to try for some acting roles  in Hindi films.

It was D. N. Madhok's intervention that paved way for his joining   a film studio  owned by Mohan Sinha . For some time , nothing happened that could change his life. He got no chance to learn  photography nor did any person offer any role to him.  He was  constrained to work  as ‘Reflector Boy ’. His job was to carry the light reflectors and focus them as per the direction of the cameraman / director. He saw Diwaker Divecha( highly skilled cameraman of Sholay fame ) also working as Reflector Boy. And then sometime in 1935 , Mohan Sinha offered him a role in his film “Fashionable India “ where after there was no looking back for this talented artist. Offers kept pouring in from many reputed film makers. Some of his memorable films are Kanoon, Mela , Taraana , Ghar Ki Izzat , Sab se Bada Rupaiyaa , Dil Ne Phir Yaad Kiya ,Roti,  Jeet , Laawaris , Do Phool , Phool Aur Pather , Gambler , Shareef Badmaash , Aaj Ka Mahatma ,Deewar,Amar Akbar Anthony, Johny Mera Naam, Kohinoor,Dharmatma, Taj and Bulundi etc. He acted in more than 350 films and as ‘Narad Muni’ in more than 60 films.

.Jeevan played villain in a large number of  Hindi films during the 60s and 70s. His unique nasal twang  , body language and dialogue delivery placed him in the category of elite artists of Hindi cinema . Almost all his negative roles ( performed in his inimitable style ) as cunning Munim or Lala , Deewan Sahib ,Mamaji , village Sarpanch, landlord etc. were widely appreciated by public . 

As artist , he was extremely punctual and discplined . Essentially a family man , he was a close relation of another Kashmiri artists, D. K. Sapru or Sapru. In fact for quite some time , both families lived as neighbours at Bandra . 

(9) JAWAHAR  KAUL  ( 1927- 2019 )

He was born in Srinagar and left the valley for studies but joined films .His Kashmirian looks and height attracted the attention of some production houses . He was signed for 1945 movie  ‘Veer Kunal’ . He was also seen in Ek din Ka Sultan , Azadi Ki Raah Par,  Bhabi , Ek Shola, Apni Chhaya, Kathputli, Pehli Jhalak, Laal Batti, Sahib Biwi Aur Ghulam, Batwara , Dekh Kabira Roya , Daag ( 1952), Adalat , Pyaar Ka Mandir ,  Pyaar Ka Devta , Aakhiri Badla etc. He suddenly quit films and moved to education sector opening a school and a college . He built a bunglow in  posh Yaro Road ,  Andheri  West l .He married a Maharashtrian girl. His daughter Shabnam Kapoor is also connected with films .He is survived by three daughters and a son( Ajay Kaul).


 ( 10) RAJ   KUMAR  ( 1926-1996 )

 Born Kulbushan Pandit , Raj Kumar remains unforgettable for his  inimitable dialogue delivery style with stylish emphasis on words “Hum “ and  “ Jaani ”. Some of his most memorable dialogues are as under :-


 (1) “ Chinai Seth , jin ke apnay ghar sheeshay ke hon, Woh doosaron ke gharon pe pather nahin pheinktay. ( Film Waqt )

(2) “Aapke paon dekhay . bahut haseen hain. Inhay zameen pe mat utariyegaa. mailay ho jaayengay “. ( Film Pakeezah )


His similar dialogues in  Tiranga ,Saudagar,  Bulandi  and some more films became quite popular.

Before joining films, he served Mumbai police as sub inspector and was posted at the Mahim police station. He was not the usual handsome hero , Not tall either and totally ignorant of the present day much needed foot tapping or dancing skills. Inspite of all these drawbacks , he had a unique style of presenting himself in his films.

In 1960 , he married  Jennifer (an Anglo Indian girl and a  former air hostess  ) whom he  named “Gayatri “.

Raj Kumar belonged to a Kashmiri Pandit family that had moved to Balochistan many years before partition of the country on account of employment of his father .He had his initial schooling at Loralai in Balochistan. Raj Kumar was first cousin to writer Surendra Kaul and consequently uncle to director Pawan kaul ( Surendra’s son )

He loved his golf, cars  ( He owned Chevrolet, Mercedes, Volkswagen and a Willy’s Jeep) , horse riding  , Smoking pipes  ,trendy shoes  , fashionable clothes  ( shirts and Kurta Pyjamas ) and Paans  ( from a particular shop located at Pedder Road in Mumbai ). 


From Rangeeli ( 1952 ) to God and Gun ( 1995 ) , Raaj Kumar acted in about 95 films . During this journey , he performed some memorable characters that had long and lasting impression on his admirers His unforgettable roles include Chitrasen of Neel Kamal  , Capt. Rajesh of Humraaz , the perverted Zamindaar of Lal Pather ,  Prakash of Ardhangini ,Horoi of Godhan (based on Munshi Prem Chand’s novel ) ,  the cancer patient of Dil Ek Mandir  , Raja of Waqt  , Nawab Salim of Mere Huzoor  ,  inspector Shreekant of Onche Log  , the mill worker of Paighaam , Dr Sushil Verma of Dil Apna Aur Preet Paraai, Shamu the poor farmer of Mother India and  Brigadier Suryadev of Tiranga  .

Other films wherein he played some impressive roles include  Heer Raanjha ,Kudrat , Ek Nai Paheli , Dulhan , Jailor , Neelmani , Aaj Aur Kal , Kaajal , Ujaala , Vasana, Nai Roshini , Chambal ki Kasam ,Hindustan Ki Kasam and Itihaas .


Battling cancer ,he finally breathed his last on 3rd July , 1996 at a not so advanced age of 69 years . His sons,  Puru Raaj Kumar and Panini Raj Kumar are also into acting and direction field in  Hindi cinema .


 (11) A K HANGAL ( 1914-2012 )

Hangal was born in a Kashmiri Pandit family of Sialkot.Due to his father's employment, the family moved to Peshawar.After his father retired, Hangal moved to Karachi. At Karachi, he joined Communist Party and went to prison several times agitating against the British rule. He was a freedom fighter .After the partition, Hangal chose to stay back in Pakistan but he was arrested because of his communist ideologies. He even spent two years in jail, later he was asked to go to India. At the age of 21, he came to the city of dreams, Mumbai, with Rs 20 in his pocket. He also opened a tailoring shop to earn his livelihood.  

Later he started doing plays with Indian People`s Theatre Association (IPTA) .It was Balraj Sahni and Chetan Anand, who saw his stage work and encouraged him to join Hindi cinema.

Hangal  moved to Mumbai  from Pakistan in 1949 after undergoing a 3 year prison term in that country . Starting from Basu Bhattacharya's Teesri Kasam in 1966 , he acted in about 200 films . His last film was Krishen Kans ( 2012 ).  He played notable roles in  Heer Raanjha, Namak Haraam, Shaukeen (1981), Sholay, Aaina (1977), Avtaar, Arjun, Aandhi, Tapasya, Kora Kagaz, Bawarchi, Chhupa Rustam, Chitchor, Balika Badhu, Guddi and Naram Garam , Aap Ki Kasam, Amar Deep, Naukri, Prem Bandhan, Thodisi Bewafaii, Phir Wohi Raat, Kudrat, Aaj Ka M.L.A. Ram Avtar, Bewafai and  Sautela Bhai . He also acted in more than ten popular TV serials . The government of India awarded him the Padma Bhushan for his contribution to Hindi Cinema in 2006.

Kamla Nehru, wife of Pandit Jawahar Lal Nehru  was first cousin of A. K. Hangal's mother.                                                               

(12)  ANUPAM KHER ( born  1955 )

Anupam Kher , a versatile  actor who has acted in over  500 films is a Kashmiri Pandit who’s family had moved to Shimla where his father was employed in the forest department . Besides working in Hindi films, Kher has also acted  in some  international films like  Bend It Like Beckham ,Lust-Caution ,  Bride and prejudice , Mistress of Spices , Speedy Singhs and Silver Linings Playbook (2012). He received a BAFTA nomination for his supporting role in the British television sitcom The Boy With The Topknot (2018).

He had his early schooling  in Shimla wherafter he passed out from NSD, New Delhi.[ He is a recipient of two National Film Awards and eight Filmfare Awards.[2] He won the Filmfare Award for Best Actor for his performance in Saaransh (1984). He holds the record for winning the Filmfare Award for Best Comedian five times in total for: Ram Lakhan (1989), Lamhe (1991), Khel (1992), Darr (1993) and Dilwale Dulhaniya Le Jayenge (1995). He won the National Film Award for Special Mention twice for his performances in Daddy (1989) and Maine Gandhi Ko Nahin Mara (2005). For his performance in the film Vijay (1988), he won the Filmfare Award for Best Supporting Actor.

Anupam Kher has been awarded Padama-Shri in 2004 and Padma-Bhushan in2016.He has also served as Chairman of the Film and Television Institute of India.He is married to actress Kirron Kher . Anupam has also authored three books namely, ‘The Best Thing About You is You’, ‘Lessons Life Taught Me Unknowingly’ and ‘ Your Best Day Is Today’.

Raju Kher , brother of Anupam Kher is a  noted  actor of Hindi cinema and television .


 (13 )OM SHIVPURI (1938-1990 )

Om Shivpuri was a versatile character actor of Hindi cinema.. He belonged to a Kashmiri Pandit family that had moved to Rajasthan . He worked at AIR ,Jaipur and later passed out from NSD alongwith his wife Sudha . His daughter Ritu Shivpuri is also into film acting . Before permanently moving to Mumbai in 1974, the husband and wife had their own theatre group known as Dishantar. He made his debut with Ashad Ka Ek Din in 1971 and his last movie was Akhari Sangarsh ,(1997). In between he acted in about 175 films including Don, Sholay, Arth ,Coolie and  Koshish  . Some of his films were released after many years of his death. He died of a massive heart attack.


(14 )   SATISH   KAUL ( 1946-2021).

 Satish Kaul belonged to a Kashmiri Pandit Family from Srinagar . Once known as Amitabh Bachchan of Punjabi cinema , Satish Kaul died a lonely man in Ludhiana .  Satish acted in more than 300 Punjabi and Hindi films besides playing the role of Lord Indra in the popular TV show 'Mahabharata'. He also acted in some more popular  television serials . 

After a brief struggle period, he was signed as hero for  ‘Ang Se Ang Lagale’, though Ved Rahi’ s ‘Prem Parbat’ was released first. He continued to get important roles in Hindi films but it was the 1975 Punjabi film ‘ Morni ‘, opposite Radha Saluja, which brought him instant fame as the lead actor. Dhanu Bhagat, Lacchi, Jatt Punjabi, Saidan Jogan, Sassi Punnu, Ishq Nimana, Roop Shaukinan Da, Rano, Jeeja Sali, Guddo, Patola, Suhag Chooda, Jatt Da Gandasa ,Vohti Hath Soti,etc. were some of his notable and successful Punjabi films. For sometime , he dominated the Punjabi cinema and became a much sought after actor.

In Hindi films, he worked for big production houses with actors like Dev Anand, Dilip Kumar , Vinod Khanna , Shahrukh Khan,Mala Sinha,Anil Kapoor,Jackie Shroff, Nasserudin Shah,Bharat Bhushan, Dara Singh , Randhir Kapoor and many more top actors of yesterdays. About him ,a widely circulated film magazine wrote ,' Finally Hindi cinema gets the face that it needed . Satish is going to stay long in the industry'. And then AR Kardar's "Mere Sartaj" (that had Satish in the lead role) was simultaneously running in seven cinema halls in Mumbai . He enjoyed enormous goodwill and support from one and all in the industry including Yash Chopra, Muzaffar Ali, Subash Ghai, Devanad, Anupam Kher and many more.

(15) KIRAN KUMAR  ( born 1953)

  Kiran Kumar belongs to a Kashmiri Pandit family and is the son of veteran actor Jeevan. He is a well known screen and theatre actor. He has worked in numerous Hindi, Bhojpuri and Gujarati television and film productions.   A  pass out from FTII ,Pune, his real name is Deepak Dhar.
Kiran Kumar is the son of the celebrated film actor 
Jeevan and is married to Sushma Verma, a former actress, with whom he has two children. Kiran Kumar’s  son,

 Shaurya Dhar  is  an actor who has worked with David DhawanAbbas MastanIndra Kumar and Imtiaz Ali as  assistant director.

Making his debut in’ Do Boond Pani ‘ in 1971, Kiran Kumar acted in about 250 Hindi films  .  He played memorable roles in Khudgarz , Tezaab and Khuda Gawah . For his acting in Gujrati films   , he was once known as ”The Amitabh  Bachan of Gujarati Cinema’.  He has established himself as the highest paid TV actor with some very popular serials like ZindagiGhutan  Sahil, ManzilGrihastiKatha SagarAur Phir ek  DinPapaMiileeChhajje Chajje Ka Pyar and more.

It is interesting to add that Sarswat Brahmins of Konkan, Karnataka and Maharashtra trace their roots to Kashmir.  On this issue , film maker Kalpana  Lajmi says  this :-

, “ I belong to the family of  the great Guru Dutt.  We  are Saraswat Brahmins. Our family  can be traced back to Kashmir. We’re basically evicted Kashmiri Pandits who migrated to Bangaluru  some  centuries back.”

 The  prominent Sarswat  Brahmins in films could be listed as  Lata Mangeshkar ,Aasha Bhosale, Guru Dutt, Leena  Chandavarkar Ajay Devgun, Shyam Benegal , Girish Karnad , Suman Kalyanpur ,  Deepika Padukone , Aishwarya Rai  and many more . Their Kuldevta is either  Mangeshi or Nageshi or any other form of Lord Shiva. They are mostly  Shaivites. Do they teally  have Kashmir ancestry ?  The area needs some  research .

I conclude this write up  with lines from  poem “ History “ written by  Bulgarian poet , Nikola Vaptsarov..

“History, will you mention us
In your faded scroll?
For the hardship and affliction
We do not seek rewards,
Nor do we want our pictures
In the calendar of years.
Just tell our story simply
To those we shall not see,
Tell those who will replace us -
We fought courageously. “

(Avtar Mota  )


 In 2020,this write up appeared in the ‘special Kashmir Issue’  of  ‘ BAHUVACHAN  ‘, a magazine published by Mahatma Gandhi Antarrashtriya Hindi Vishwavidyalaya , Wardha after it was translated to Hindi by Dr Pooja Tiwari . Here is the Hindi translation of this write up. It is a copyright material and its reproduction in any manner  either in parts or in full without the explicit permission of the author/ translator is not permitted .


हिंदी सिनेमा में कश्मीर का अवदान

प्राचीन एवं मध्‍यकाल में सौंदर्यशास्त्र, कविता, दर्शन, कला, संस्कृत, साहित्य, नाटक, चिकित्सा, संगीत, शैव दर्शन के साथ-साथ हिमालय के क्षेत्र एवं मध्य एशिया में बौद्ध दर्शन के प्रसार में कश्मीरियों के योगदान से सभी परिचित हैं और इस सन्दर्भ में समुचित लेखन भी हुआ है। एक और क्षेत्र जहाँ कश्मीरियों ने विशेष योगदान दिया है वह है - सिनेमा। संभवतः हिंदी सिनेमा के विकास में कश्मीरियों विशेषकर कश्मीरी पंडितों के योगदान का उचित मूल्यांकन नहीं किया गया है और न ही इस पर ध्यान दिया गया है। भारत में सिनेमा के आगमन के समय से ही बहुत से कश्मीरी सक्रिय रूप से सिनेमा से जुड़े रहे इनमें से अधिकतर अभिनेता के तौर पर रहे हालांकि इस श्रेणी में निर्देशक, छायाकार और लेखकों का नाम भी लिया जा सकता है।

1940 से 1960 के दशक में बहुत से ऐसे लेखक, अभिनेता और निर्माता हुए जिन्होंने कश्मीरी होने को गर्व से स्वीकार किया। इस श्रेणी में हम सआदत हसन मंटो (लेखक), आग़ा जानी कश्मीरी (लेखक), नवाब कश्मीरी (अभिनेता), हरि कश्मीरी और अन्य बहुत से लोगों का नाम गिना सकते हैं। यहाँ तक कि साहिर लुधियानवी को भी आधा कश्मीरी कहा जा सकता है क्योंकि उनकी माँ (सरदार बेगम) कश्मीरी परिवार की थीं। इस आधार पर कटरीना कैफ और सोनी राजदान को भी अर्ध-कश्मीरी कहा जा सकता है क्योंकि दोनों के पिता कश्मीरी थे।

          इस बात से बहुत से लोग अनभिज्ञ हैं कि रामानंद सागर, बलराज साहनी, परीक्षित साहनी, विधु विनोद चोपड़ा, अरुण कौल, सोनिया साहनी जैसे दिग्गज, कश्मीर से ही सम्बधित थे। एम.के. रैना, के.के रैना, ओमकार आयमा, तारिक़ शाह, वीरेंद्र राज़दान, संजय सूरी, अशोक पंडित (भारतीय फिल्म एवं टेलीविजन डायरेक्टर्स एसोसिएशन के अध्यक्ष) और युसुफ़ भट्ट भी कश्मीर से ही हैं। एम. के रैना ने कुछ फिल्मों में अभिनय भी किया किन्तु उन्होंने थियेटर अभिनेता के रूप में ख्याति अर्जित की। के.के. रैना ने भी कुछ फ़िल्में कीं और थियेटर से जुड़े रहे। तारिक़ शाह ने कुछ फ़िल्में कीं और निर्देशन और फ़िल्म निर्माण में भी कदम रखा। सुप्रसिद्ध अभिनेता राज जुत्सी भी कश्मीरी हैं।

          प्रसिद्ध समानांतर सिनेकार मणि कौल (1944-2011) भी कश्मीरी थे। उनकी फिल्मों ‘उसकी रोटी’, ‘दुविधा’ और ‘आषाढ़ का एक दिन’ ने उन्हें अंतर्राष्ट्रीय स्तर का सिनेकार बनाया। हिंदी सिनेमा के एक अन्य प्रमुख फिल्मकार महेश कौल (1911-1972) भी कश्मीरी थे। महेश कौल ने फिल्म निर्माण और निर्देशन के अलावा पटकथा लेखन भी किया। 1961 में आई उनकी फिल्म ‘प्यार की प्यास’ के लिए उन्हें राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कार भी मिला। उनके द्वारा निर्देशित आखिरी फिल्म ‘अग्नि रेखा’ थी जिसमें संजीव कुमार ने मुख्य भूमिका निभाई थी। अवतार कृष्ण कौल जिनकी मृत्यु एक दुर्घटना में हुई थी को आज भी फिल्म ‘27 डाउन’ के निर्माण और निर्देशन के लिए याद किया जाता है। अवतार कृष्ण कौल की फिल्म ‘27 डाउन’ ने कई पुरस्कारों के साथ सर्वश्रेष्ठ सिनेमेटोग्राफी  के लिए राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कार भी प्राप्त किया। इस फिल्म में एम .के रैना और राखी मुख्य भूमिका में थे।

          करन राजदान भी कश्मीर से सम्बंधित प्रसिद्ध अभिनेता, लेखक और निर्देशक हैं। करन ने ‘गर्ल फ्रेंड’, ‘हवस’, ‘सौतन’ और ‘उमर’ जैसी फिल्मों का निर्देशन किया। उन्होंने ‘त्रिमूर्ति’, ‘दीवाने’ और ‘दिलजले’ जैसी फिल्मों की पटकथा भी लिखी।

          प्रसिद्ध कलाकार कश्मीरी खोसा के पुत्र एवं कलाकार सोम नाथ खोसा के प्रपौत्र राजन खोसा की फिल्म ‘गट्टू’ बर्लिन फिल्म फेस्टिवल में प्रदर्शित किये जाने के अतिरिक्त कई अंतर्राष्ट्रीय पुरस्कारों से नवाजी गई। ‘गट्टू’ को 2012 के ‘न्यूयार्क इन्डियन फिल्म फेस्टिवल’ में बेस्ट फीचर फिल्म घोषित किया गया।

          कुनाल खेमू (जन्म-1983) कश्मीर के एक अन्य प्रतिभाशाली अभिनेता हैं जिन्हें ‘कलयुग’ (2005), ‘ढोल’ (2007), ‘99’ (2009), ‘जय वीरू’ (2009), ‘गोलमाल’ (2010) ‘गोलमाल रिटर्न्स’ (2017), ‘गो गोवा गॉन’ (2013), ‘कलंक’ (2019), ‘मलंग’ (2020) और ‘लूटकेस’ (2020) जैसी फिल्मों में शानदार भूमिकाओं के लिए जाना जाता है। 1987 से 2005 तक कुनाल ने कई फिल्मों में बाल अभिनेता के रूप में भी काम किया है। उन्होंने सोहा अली खान से विवाह किया है।

          यदि हम युवा पीढ़ी के अभिनेताओं जैसे संदीप धर, एकता कौल, विनीत रैना, हिना खान, कांची कौल, जायरा वसीम, आमिर बसीर, मोहित रैना, सनी मोज़ा, जुनैद शेख, मीर सरवर, अबरार ज़हूर, सादिया ख़तीब, भाषा सुम्ब्ली और कई अन्य को सम्मिलित कर लें तो यह सूची लम्बी हो जाएगी। तदनुसार प्रस्तुत लेख में मैं पिछली शताब्दी के आठवें दशक तक सक्रिय रहे दिग्गज और जाने-माने कलाकारों को ही सम्मिलित करूंगा। इस लेख में मैंने उन प्रमुख अभिनेताओं को सम्मिलित किया है जो मूक फिल्मों के समय से सक्रिय रहे हैं और जिनका अभिनय के क्षेत्र में महत्वपूर्ण योगदान है।

(1)          श्यामा जुत्सी (1910-1953)

श्यामा जुत्सी पहली कश्मीरी महिला थीं जिन्होंने 1934 में फिल्म क्षेत्र में कदम रखा। उन्होंने कई फिल्मों में अभिनय किया जो अग्रलिखित हैं:-

1 शिव भक्ति (1934)

2 मंजू (1935)

3. कारवां ए हयात(1935)

4. खूनी जादूगर (1939)

        उनकी फिल्म ‘खूनी जादूगर’ का गीत ‘दिल से तेरी निगाह’, जिसे के. एल. सहगल ने गाया था काफी प्रसिद्ध हुआ। के. एल. सहगल और पहाड़ी सान्याल के द्वारा गाया गया एक अन्य युगल गीत ‘कोई प्रीत की रीत बता दे’ भी काफी लोकप्रिय हुआ।

        श्यामा जुत्सी लाहौर के एक संपन्न परिवार से ताल्लुक रखती थीं। उनके पिता लाडली प्रसाद जुत्सी एक बड़े वकील थे। वह काफी सफल और लोकप्रिय अभिनेत्री थीं लेकिन उन्होंने अचानक ही फिल्मों से किनारा कर लिया और राजनीति और स्वतंत्रता संग्राम में कूद पड़ीं। श्यामा कांग्रेस की नेता थीं और अपनी माँ और बहनों के साथ प्रमुख स्वतंत्रता सेनानी बनीं। उनका परिवर गांधी जी के अहिंसा के विचारों से प्रभावित था।


(2)      यशोधरा काट्जू (जन्म 1927)

      यशोधरा काट्जू लाहौर के एक प्रतिष्ठित कश्मीरी पंडित परिवार से ताल्लुक रखती थीं जो बाद में लखनऊ चला गया, जहाँ उनके पिता जीवन लाल काट्जू को ब्रिटिश सरकार द्वारा एक वरिष्ठ प्रशासनिक पद पर नियुक्त किया गया। काट्जू ने बाद में अपनी सरकारी नौकरी से स्तीफा दे दिया और देश के स्वतंत्रता संग्राम से जुड़ गये। वह उत्तर प्रदेश के एक प्रसिद्ध कांग्रेस नेता थे। उनकी माता का नाम कैलाशवती था। कैलाशवती प्रसिद्ध उर्दू कवि और इलाहाबाद के न्यायाधीश आनंद नारायण मुल्ला की बेटी थीं। यशोधरा ने अंग्रेजी माध्यम स्कूलों में पढ़ाई की थी और अंग्रेजी, हिंदी और उर्दू तीनों धाराप्रवाह जानती थीं। वह गायन और नृत्य दोनों में समान रूप से पारंगत थीं। कुछ समय के लिए उन्होंने लखनऊ के प्रसिद्ध भातखंडे संगीत संस्थान में भी प्रवेश लिया, किन्तु नृत्य के प्रति अधिक समर्पित होने के कारण उन्होंने एक पेशेवर नर्तकी (कथकली, कथक, और मणिपुरी) के रूप में लखनऊ के कुछ प्रशिक्षकों से नृत्य सीखा। बाद में उन्होंने मुंबई में भी नृत्य सीखा था।

      यशोधरा काट्जू कई फिल्मों जैसे ‘महात्मा विदुर’ (1942), ‘दुल्हन’ (1943), ‘विजयलक्ष्मी’ (1943), ‘ढोलक’ (1951), ‘नौजवान’ (1951), ‘बाज़’ (1953), ‘साहब’ (1954), ‘अधिकार’ (1954), ‘तीरंदाज़’ (1955), ‘कारवां’ (1956), ‘किस्मत के खेल’ (1956), ‘अमरसिंह राठौड़’ (1957), ‘तलाक़’ (1958), ‘श्रवण कुमार’ (1960), ‘अमृत मंथन’ (1961), ‘प्यार की प्यास’ (1961), ‘हरे राम हरे कृष्णा’ (1971), ‘सीमा’ (1971), ‘पराया धन’ (1971), ‘दो फूल’ (1973), ‘अग्नि रेखा’ (1973) में अपनी भूमिकाओं के लिए लोकप्रिय हुईं।

      फ़िल्मों में मुख्य अभिनेत्री के रूप में शुरुआत करते हुए उन्होंने चरित्र भूमिकाओं को भी निभाया और 1950 के दशक में उन्होंने एक प्रसिद्ध हास्य अभिनेत्री के रूप में पहचान बनाई। उनके छोटे-मोटे कद और शरारती आँखों ने उन्हें नायिका से हास्य अभिनेत्री बनने में मदद की। उन्हें हिंदी सिनेमा के  बेहतरीन हास्य कलाकारों में गिना जाता था।

(3)       चन्द्र मोहन वत्तल (1904-1949)

     नीली आँखों वाले चन्द्र मोहन वत्तल 1930 से 1940 के बीच भारतीय सिनेमा के एक महान अभिनेता थे। वह उस दौर के सितारे थे। यह कहा जाता है कि जब वी. शान्ताराम ने उन्हें पहली बार देखा, तो उन्होंने कहा कि “उसका व्यक्तित्व राजसी है। मैं उसे किसी भी कीमत पर पाना चाहता हूँ।’’ और इसके बाद वी. शांताराम ने उन्हें 1934 में आई फिल्म ‘अमृत मंथन’ में राजगुरू की मुख्य भूमिका दी। इसके बाद ‘अमर ज्योति’ और ‘धर्मात्मा’ फ़िल्म में भी उन्हें मुख्य भूमिका दी गई जिसे वी. शांतारमन ने ही बनाया था। ‘अमर ज्योति’ में उनके अभिनय ने उन्हें लोकप्रिय बना दिया और पूरा भारत उनका प्रशंसक हो गया। विशेषकर 1939 में आई सोहराब मोदी की फिल्म ‘पुकार’ में काम करने के बाद उनका नाम बॉक्स ऑफिस पर सफलता का एक आश्वासन सा बन गया। बॉक्स ऑफिस पर उनकी सफल फिल्मों में ‘गीता’ (1940), ‘रोटी’ (1942 गायिका बेगम अख्तर और अख्तरी बाई फैज़ाबादी ने भी इसमें अभिनय किया था), ‘तक़दीर’ (1943), शकुन्तला (1943), ‘नौकर’ (1943), ‘रौनक’ (1944), ‘पन्ना दाई’ (1945), हुमायूँ (1945), ‘मुमताज़ महल’ (1945), ‘शालीमार’ (1946), ‘शहीद’ (1948) के साथ ‘रामबाण’ और ‘दुखियारी’ आदि का नाम लिया जा सकता है। चन्द्र मोहन मराठी जानते थे और उन्होंने कई मराठी फिल्मों में भी काम किया था।

     चन्द्र मोहन एक सम्पन्न कश्मीरी पंडित परिवार से थे, जो मूल रूप से इलाहाबाद के रहने वाले थे। उनके पिता जगन्नाथ सहाय वत्तल 1900 के आस-पास ग्वालियर चले गये, वहाँ उन्होंने महाराजा माधव राव सिंधिया (प्रथम) के यहाँ काम किया। पंडित जगन्नाथ सहाय वत्तल सर तेज बहादुर सप्रू के चचेरे भाई थे। उनका विवाह मुशरान की एक लड़की के साथ हुआ था जो ग्वालियर के एक परिवार की थी और बचपन में ही माँ का निधन होने के कारण नन्हे चन्द्र मोहन का पालन-पोषण उनके ननिहाल में ही हुआ| उनका ननिहाल नरसिंहपुर (एम.पी.) में था।

     1935 में बाबू राव पटेल जो कि 1947 से पूर्व की एकमात्र अंग्रेजी पत्रिका ‘फिल्म इण्डिया’ का संपादन करते थे, ने एक अंक इस तारक को समर्पित करते हुए प्रकाशित किया था। चन्द्र मोहन के करीबी मित्रों में उल्हास, के. एन. सिंह, पृथ्वीराज कपूर, राजन हकसर और मोतीलाल शामिल थे। वे रेस के घोड़े खरीदने, सट्टा लगाने और बेहतरीन गुणवत्ता की स्कॉच विह्स्की पीने के शौकीन थे। उनके घुड़दौड़ मित्रों में कश्मीर के महाराजा हरीसिंह और ग्वालियर के महाराजा जीवाजी राव सिंधिया शामिल थे।


(4)  उल्हास

     उल्हास का वास्तविक नाम एम. एन. कौल था। वे अजमेर के कश्मीरी पंडित परिवार के थे। 1937 में वो पुणे गए और वहाँ एक अभिनेता के रूप में ‘प्रभात फिल्म्स’ से जुड़े। बतौर अभिनेता ‘वहाँ’ उनकी पहली फिल्म थी। उन्होंने ए. आर. करदार और सोहराब मोदी जैसे दिग्गजों के साथ काम किया।

     1930 से 1940 के दशक के एक अन्य अभिनेता चन्द्र मोहन वट्टल ने उन्हें फिल्मों में पैर जमाने में मदद की। दरअसल में उन्होंने ‘वहाँ’ में उनकी भूमिका के लिए वी. शांताराम से अनुरोध किया था। 1949 में अपनी मृत्यु तक उल्हास, चन्द्र मोहन वट्टल के इस सहयोग के लिए आभारी रहे।

     जब बॉम्बे टॉकीज ने अपनी नई फिल्म ‘बसंत’ शुरू करने का फैसला किया तब उल्हास और मुमताज़ शांति की जोड़ी को मुख्य भूमिका के लिए साइन किया गया। ‘पर्वत पे अपना डेरा’ फिल्म के लिए उन्हें पुनः नायक के रूप में साइन किया गया। इसके बाद उन्होंने चरित्र भूमिकाएं करना शुरू किया। उन्होंने ‘गाइड’, ‘अमर’, ‘आदमी’, ‘शमा परवाना’, ‘सेहरा’, ‘जिद्दी’, ‘गूँज उठी शहनाई’, ‘रानी रूपमती’, ‘ढाका की मलमल’, ‘सम्राट पृथ्वीराज चौहान’, ‘हीर’, ‘मिर्ज़ा ग़ालिब’, ‘झाँसी की रानी’, ‘नई उमर की नई फसल’, ‘संघर्ष’, ‘प्रेम पुजारी’, ‘बड़ी दीदी’, ‘दो ऑंखें बारह हाथ’, ‘अमर’, ‘जोहर महमूद इन गोवा’ जैसी फिल्मों में यादगार चरित्र भूमिकाएं निभाईं। अपने 38 वर्षों की यात्रा में उन्होंने कई हिट फिल्मों में काम किया। उनकी आखिरी फिल्म ‘सवाल’ (1982) थी। 56 वर्ष की आयु में उनका निधन हो गया।


(5)   राजन हकसर

          एक और कश्मीरी जो हिंदी सिनेमा में चरित्र कलाकार के रूप में लोकप्रिय हए वह थे, राजन हकसर। वे ग्वालियर के एक कश्मीरी पंडित परिवार से थे। हकसर परिवार ग्वालियर जाने से पूर्व मूलतः श्रीनगर के टंकीपोरा रहता था। कश्मीर में पठान शासन के दौरान इन्होने सिंधिया दरबार में रोजगार ढूंढ लिया था। राजन ने 1947 के पूर्व ही मुंबई में अपने करियर की शुरुआत कर दी थी। मुंबई में एक परोपकारी और साथी अभिनेता चन्द्र मोहन वट्टल ने उनकी सहायता की। उन्होंने ही काम दिलाया और व्यवस्थित होने में सहायता की। राजन हकसर ने मनोरमा (वास्तविक नाम ईरिन इसाक डेनियल) नाम की एक अदाकारा से विवाह किया जो कि अर्ध आयरिश और अर्ध ईसाई थीं।

          1947 में ‘दो भाई’ फिल्म से शुरुआत करके राजन हकसर ने विभिन्न भूमिकाएं निभाते हुए लगभग 204 फिल्मों में काम किया, जिसमें से उनकी अंतिम फिल्म ‘आखिरी संघर्ष’(1999) थी। युवा बैजनाथ (बैजू बावरा 1952), मोतीलाल (महल 1969), श्याम सुन्दर (सत्यकाम 1969), इंस्पेक्टर सावंत (शर्त 1969), रणधीर सिंह (गोरा और काला 1972),  डॉ. शर्मा (बनारसी बाबू 1973), ठाकुर भंवर सिंह (प्राण जाए पर वचन न जाए 1974), पुलिस इंस्पेक्टर (पंडित और पठान 1977), किशन जे.जे एम्प्लॉयर (डॉन 1978), मदन (मेरी आवाज़ सुनो 1981), जगन्नाथ ‘जग्गू’ खन्ना (सम्बन्ध 1982), रघु राय (मंगल पाण्डेय 1983) और ठाकुर विजय बहादुर सिंह (क़सम सुहाग की 1989) आदि उनके द्वारा निभाये प्रमुख किरदार थे। उन्होंने ‘जंगली’ (1961), ‘अर्जुन पंडित’ (1976), ‘चोरों की बारात’ (1980), ‘जानवर’ (1983), ‘बिंदिया और बन्दूक’ (1983), ‘शराबी’ (1984) और ‘मेरी जंग’ (1985) में भी यादगार अभिनय किया।

          राजन ने फिल्म निर्माण भी किया और तीन फिल्मों ‘आधी रात के बाद’ (1965), ‘प्यार का सपना’ (1969) और ‘रेशम की डोर’ (1974) के उप-निर्माता भी रहे। 

          उनकी इकलौती पुत्री रीता हकसर ने भी फिल्मों में अभिनय किया। उन्होंने ‘सूरज और चंदा’ फिल्म में संजीव कुमार के साथ अभिनेत्री के रूप में मुख्य भूमिका निभाई। उन्होंने एक इंजीनियर से विवाह किया और हमेशा के लिए दुबई चली गईं। 2008 में मनोरमा की मृत्यु हो गई जबकि राजन का इससे पूर्व ही निधन हो गया।

(6)  प्रेम अदीब (1917-1959)

          प्रेम अदीब एक ऐसे भारतीय फिल्म अभिनेता थे जिन्हें 1940 के दशक के शीर्ष बॉलीवुड अभिनेताओं जैसे पहाड़ी सान्याल, पी. सी बरुआ, अशोक कुमार और मास्टर विनायक के समान प्रशंसित किया गया। अदीब को ‘भरत मिलाप’ (1942) और ‘राम राज्य’ (1943) में भगवान राम की भूमिका के लिए याद किया जाता है। इन फिल्मों में शोभना समर्थ के साथ उनकी जोड़ी ने दोनों को ‘पवित्र प्रेम’ और ‘पारंपरिक भारतीय मूल्यों’ के अवतार और प्रतीक के रूप में प्रतिष्ठित कर दिया। अदीब और समर्थ ने आगे भी ‘रामबाण’ फिल्म में राम और सीता की जोड़ी के रूप में काम किया। 1943 से 1950 तक अदीब और समर्थ की जोड़ी इतनी लोकप्रिय हो गई कि उन्हें धार्मिक प्रकाशनों के आवरण और हजारों कैलेण्डर पर प्रदर्शित किया जाने लगा, जिन्हें हिन्दू मंदिरों में पूजन सामग्री के रूप में रखा जाने लगा। ‘स्टेशन मास्टर’ (1938), ‘निराला हिंदुस्तान’ (1938), ‘तलाक़’ (1938), ‘राज्य’ (1942), ‘भरत मिलाप’ (1942), ‘चूड़ियाँ’ (1942), ‘पुलिस’ (1943), ‘चाँद’ (1944), ‘आम्रपाली’ (1944), ‘वीरांगना’ (1946), ‘सुभद्रा’ (1945), ‘माँ का प्यार’ (1948), ‘अनोखी अदा’ (1948), ‘लवकुश’ (1949), ‘भोली’ (1949), ‘मोरध्वज’ (1951), ‘चंडी पूजा’ (1952), ‘महा पूजा’ (1952), ‘भगवत महिमा’ (1954) ‘गंगा मैया’ (1955), ‘सम्राट पृथ्वीराज चौहान’ (1957), ‘भक्त राज’ (1959) और ‘अंगुलिमाल’ (1960) आदि प्रेम अदीब की कुछ प्रमुख फ़िल्में हैं।

(7)   डी. के. सप्रू  (1916-1979)

          “आप कहाँ से आए हैं? आप एकदम यूरोपियन लगते हैं। कृपया बैठिए। मैं आपसे बात करना चाहता हूँ।’’ यह बात वी. शांताराम ने 1944 में उस लड़के से कही थी जो जालंधर से प्रभात स्टूडियो पूना आया था। उस समय शांताराम, बाबू राव पटेल और शेख फतेहलाल प्रभात स्टूडियो के भागीदार थे।

          उनके चेहरे को देखने और सामान्य परिचय के बाद वी. शांताराम ने नीली आँखों वाले दया किशन सप्रू को उनकी अगली फिल्म ‘राम शास्त्री’ के लिए साइन कर लिया। उनके द्वारा निभाया गया पेशवा का किरदार काफी लोकप्रिय हुआ और फिल्म भी हिट हुई। इस कम्पनी के द्वारा उन्हें नायक के रूप में तीन हजार रुपये मासिक पर साइन कर लिया गया जो कि उस समय किसी भी अभिनेता को दी जा रही सबसे बड़ी रकम थी। यह उनके राजसी जीवन के लिए पर्याप्त रकम थी । यह लगभग 1945-46 के आस-पास की बात है।

          उनके पास फिल्मों की बाढ़ सी आ गई। उन्होंने ‘रोमिओ एंड जूलियट’ (नर्गिस के साथ) में अदाकारी की। नर्गिस की माँ जद्दन बाई, सप्रू की प्रशंसक थीं। यह फिल्म नर्गिस के भाई अख्तर हुसैन के द्वारा निर्मित की गयी थी। उन्होंने ‘झाँसी की रानी’, ‘कालापानी’, ‘हम हिन्दुस्तानी’, ‘साहब बीबी और गुलाम’, ‘मुझे जीने दो’, ‘लीडर और शहीद’ में यादगार भूमिकाएं कीं। ‘मुझे जीने दो’ में जमींदार की भूमिका ने उन्हें पुनः बुलंदी पर ला दिया। हमने उन्हें फिल्मों जैसे ‘नया दौर’, ‘प्रेम पुजारी’, ‘ज्वेल थीफ’, ‘क्रोधी’, ‘कुदरत’, ‘धर्मवीर’, ‘ड्रीम गर्ल’, ‘जंजीर’, ‘पाकीज़ा’ और कई अन्य फिल्मों में अद्भुत भूमिकाएं करते हुए देखा है। यह एक ऐसा दौर था जब कहानी लेखक कहानी या पटकथा में उनको ध्यान में रखकर भूमिकाएं लिखा करते थे। आगे की अधिकतर फिल्मों में वे या तो जमींदार या पुलिस कमिश्नर या जज की भूमिका में ही दिखाई दिए।

          उन्होंने 350 से अधिक फिल्मों में काम किया जिनमें से 50 से अधिक में उन्होंने मुख्य भूमिका निभाई। इसके अतिरिक्त उन्होंने कुछ गुजराती और पंजाबी फिल्मों में भी अभिनय किया।

          दया किशन सप्रू कश्मीर के एक संपन्न परिवार से थे और उनके पिता महाराजा के खजाने में कार्यरत थे।  इसी कारण उनके परिवार को सर्दी के समय में जम्मू और लाहौर जाना पड़ता था। सप्रू मराठी अदाकारा और इप्टा की कार्यकर्ता हेमवती से मिलें और उन दोनों को प्रेम हो गया। उन्होंने 1948 में विवाह किया। हेमवती ने पृथ्वी थियेटर्स में भी काम किया था। उन्होंने ‘संगम’ में अशोक कुमार और नलिनी जयंत के साथ मुख्य भूमिका निभाई थी। उन्होंने ‘मोहन’ में देव आनंद के साथ, ‘घर घर की कहानी’ में मुबारक और रेणुका के साथ और ‘जेल यात्रा’ में राज कपूर के साथ भी काम किया। ‘दीवार’ नामक एक नाटक में हेमवती और राज कपूर मुख्य भूमिका में थे और यह नाटक मंचन के लिए उन दिनों काफी मशहूर हुआ था।

सप्रू की संताने भी फिल्म क्षेत्र में ही हैं। उनकी सबसे बड़ी पुत्री रीमा प्रसिद्ध पटकथा लेखक हैं जबकि दूसरी पुत्री प्रीति एक सफल पंजाबी अभिनेत्री हैं जबकि पुत्र तेज, जाने-माने फिल्म और टी.वी अभिनेता हैं।

(8)  जीवन (1915-1987)

     जब वे मात्र तीन वर्ष के थे तभी उनके पिता की मृत्यु हो गयी। उनके बाईस भाई और एक बहन थी। जब उनका जन्म हुआ उसी समय उनकी माँ का भी देहांत हो गया। इसलिए ओमकार नाथ जिन्हें फिल्मों में जीवन के नाम से जाना गया का पालन-पोषण उनके चाचा-चाची ने किया। उनकी प्रारंभिक शिक्षा कश्मीर और लाहौर में हुई।

     उनके पिता दुर्गा प्रसाद धर महाराजा प्रताप सिंह के शासन काल में गिलगित के वजीर ए वजारत थे। उनके परिवार का व्यापार श्रीनगर, पहलगाम और लाहौर में था। उनकी माँ चंपा देवी प्रसिद्ध सप्रू परिवार की थीं और राय बहादुर जय कृष्ण सप्रू की बेटी थीं। जीवन ने राजदान परिवार की कश्मीरी पंडित लड़की किशन (किश्नी) से विवाह किया था।

     श्रीनगर में तीन महीने की कॉलेज की छुट्टी के कारण फिल्मों और फोटोग्राफी से प्रभावित होकर उन्होंने कुछ समय के लिए मुंबई जाने का फैसला किया। अपनी जेब में छब्बीस रुपए लेकर यह युवा फोटोग्राफी सीखने के लिए मुबई पहुँच गया ताकि वापस आकर वह इस व्यवसाय में अपने परिवार का सहयोग कर सके। संयोग से उस समय मुंबई में रह रहे उनके बड़े भाई जिन्हें धर कश्मीरी के नाम से जाना जाता था, ने उन्हें डी. एन. मधोक (1902-1982) से मिलवाया। डी. एन. मधोक हिंदी सिनेमा के प्रतिष्ठित गीतकार, पटकथा लेखक, निर्देशक और संवाद लेखक थे। धर कश्मीरी यह चाहते थे कि उनका छोटा भाई हिंदी फिल्मों में अभिनय के लिए प्रयास करे।

     डी. एन. मधोक के प्रयास से वे मोहन सिन्हा के स्वामित्व वाले एक फिल्म स्टूडियो में शामिल हो गये। कुछ समय तक तो ऐसा कुछ नहीं हो सका जिससे उनके जीवन में कुछ बदलाव हो। उन्हें न ही फोटोग्राफी सीखने का कोई मौका मिल सका और न ही उन्हें किसी ने अभिनय के लिए कोई भूमिका ही दी। विवश होकर उन्होंने ‘रेफ्लेक्टर ब्यॉय’ के रूप में काम किया। उनका काम लाईट रिफ्लेक्टर को ले जाना और उसे कैमरामैन या निर्देशक के निर्देशानुसार फोकस करना था। और तब 1935 में जाकर मोहन सिन्हा ने उन्हें अपनी फिल्म ‘फैशनेबल इण्डिया’ में एक भूमिका दी जिसके बाद इस कलाकार ने कभी पीछे मुड़कर नहीं देखा। कई नामी-गिरामी फिल्म निर्माताओं की तरफ से उन्हें प्रस्ताव आते रहे। ‘कानून’, ‘मेला’, ‘तराना’, ‘घर की इज्जत’, ‘सब से बड़ा रुपैया’, ‘दिल ने फिर याद किया’, ‘रोटी’, ‘जीत’, ‘लावारिस’, ‘दो फूल’, ‘फूल और पत्थर’, ‘शरीफ बदमाश’, ‘आज का महात्मा’, ‘दीवार’, ‘अमर अकबर एंथोनी’, ‘जॉनी मेरा नाम’, ‘कोहिनूर’, ‘धर्मात्मा’, ‘ताज और बुलंदी’ आदि उनकी कुछ यादगार फ़िल्में हैं। उन्होंने 350 से अधिक फिल्मों में काम किया और और ‘नारद मुनि’ के रूप में तो 60 से अधिक फिल्मों में काम किया।

     60 से 70 के दशक में जीवन ने बड़ी संख्या में फिल्मों में खलनायक की भूमिका निभाई। उनकी अनोखी नाक मटकाने की शैली, हाव भाव और संवाद अदायगी ने उन्हें हिंदी सिनेमा के कुलीन कलाकारों में ला खड़ा किया। उनकी लगभग सभी नकारात्मक भूमिकाएं (जो उन्होंने अपनी विशेष शैली में की) चाहे वह मुनीम या लाला की हो, दीवान साहब, मामाजी, गाँव का सरपंच या मकान मालिक हो, सभी को दर्शकों द्वारा सराहा गया।  

     एक कलाकार के रूप में वे समय के बहुत पक्के और अनुशासित थे। मूल रूप से वे एक सामाजिक व्यक्ति थे और वे एक अन्य कश्मीरी कलाकार डी.के. सप्रू के घनिष्ठ थे। यहाँ तक कि काफी समय तक दोनों के परिवार पड़ोसी के रूप में बांद्रा में रहे थे। 

(9)  राज कुमार (1926-1966)

कुलभूषण पंडित के रूप में जन्मे राजकुमार ‘हम’ और ‘जानी’ जैसे शब्दों पर जोर देने वाली अपनी अनूठी संवाद शैली के कारण अविस्मरणीय हो गये। उनके कुछ यादगार संवाद अग्रलिखित हैं -

(1)  “चिनाय सेठ, जिनके अपने घर शीशे के हों, वो दूसरों के घरों पे पत्थर नहीं फेंकते।” (फिल्म- वक्त)

(2)  “आपके पाँव देखे। बहुत हसीं हैं। इन्हें ज़मीन पे मत उतारियेगा। मैले हो जाएंगे। (फिल्म- पाकीज़ा)

          इसी तरह ‘तिरंगा’, ‘सौदागर’, ‘बुलंदी’ और कुछ और फिल्मों के संवाद भी काफी पसंद किए गए ।

          फिल्मों में आने से पहले उन्होंने मुंबई पुलिस में सब-इंस्पेक्टर के पद पर सेवा दी और वे माहिम पोलिस स्टेशन पर तैनात थे। वे सामान्यतः नायकों की तरह सुन्दर नहीं थे, न ही बहुत लम्बे थे और फूट टैपिंग या नृत्य कौशल का उन्हें बिलकुल भी ज्ञान नहीं था। इन सब कमियों के बावजूद अपनी फिल्मों में अपने आपको प्रस्तुत करने का उनका एक अनोखा अंदाज़ था। 

          1960 में उन्होंने जेनिफर (एक आंग्ल भारतीय लड़की और पूर्व एयर होस्टेस) से विवाह किया जिसका नाम बाद में उन्होंने ‘गायत्री’ रख दिया।

          राजकुमार एक कश्मीरी पंडित परिवार के थे जिसे विभाजन के कई वर्षों पूर्व पिता के काम की वजह से बलूचिस्तान जाना पड़ा। उनकी प्रारंभिक शिक्षा बलूचिस्तान के लोरालाई में हुई थी। राजकुमार लेखक सुरेन्द्र कौल के भतीजे और निर्देशक पवन कौल (सुरेन्द्र के पुत्र) के चाचा थे।

          उन्हें गोल्फ, कार (उनके पास शेवरले, मर्सडीज, वोक्सवैगन और एक विली जीप थी), घुड़सवारी, स्मोकिंग पाइप, जूते, कपड़े (शर्ट और कुर्ता-पैजामा) और पान (मुंबई में पेडर रोड पर स्थित एक विशेष दुकान का) से विशेष लगाव था।

          ‘रंगीली’ (1952) से ‘गॉड टू गन’(1995) तक उन्होंने लगभग 95 फिल्मों में काम किया। इस दौरान उन्होंने कुछ यादगार किरदार निभाए जिसे उनके प्रशसंकों द्वारा खूब सराहा गया। ‘नील कमल’ का चित्रसेन, ‘हमराज’ का कैप्टन राजेश, ‘लाल पत्थर’ का जमींदार, ‘दिल एक मंदिर’ का कैंसर का मरीज, ‘वक्त’ का राजा, ‘मेरे हुजूर’ का नवाब सलीम, ‘ऊँचे लोग’ का इंस्पेक्टर श्रीकांत, ‘पैगाम’ का मिल मजदूर, ‘दिल अपना और प्रीत पराई’ का डॉ. सुशील वर्मा, ‘मदर इण्डिया’ का गरीब किसान शामू और ‘तिरंगा’ का ब्रिगेडिअर सूर्यदेव उनकी अविस्मरणीय भूमिकाएं हैं।

          ‘हीर रांझा’, ‘कुदरत’, ‘एक नई पहेली’, ‘दुल्हन’, ‘जेलर’, ‘नीलमणि’, ‘आज और कल’, ‘काजल’, ‘उजाला’, नई रोशनी’, ‘चम्बल का किसान’ ‘हिंदुस्तान की कसम’ और इतिहास कुछ ऐसी फ़िल्में हैं जिनमें उन्होंने प्रभावोत्पादक भूमिकाएं निभाई।

          कैंसर से लड़ते हुए 3 जुलाई, 1996 को उन्होंने 69 वर्ष की उम्र में अंतिम सांस ली। उनके पुत्र पुरु राज कुमार और पाणिनि राज कुमार हिंदी सिनेमा में अभिनय और निर्देशन के क्षेत्र में ही हैं।

(10) ए. के. हंगल (1914-2012)

हंगल का जन्म सियालकोट के एक कश्मीरी पंडित परिवार में हुआ। उनके पिता के काम की वजह से उनका परिवार पेशावर चला गया। उनके पिता की सेवानिवृत्ति के बाद हंगल कराची आ गए। कराची में वे कम्युनिस्ट पार्टी में शामिल हो गये और ब्रिटिश शासन के विरुद्ध आन्दोलन करते हुए कई बार जेल गए। वे एक स्वतंत्रता सेनानी थे। विभाजन के बाद उन्होंने पाकिस्तान में रहने का फैसला किया किन्तु अपनी कम्युनिस्ट विचारधारा के कारण उन्हें गिरफ्तार कर लिया गया। यहाँ तक कि उन्हें दो साल जेल काटनी पड़ी और बाद में उन्हें भारत लौटने पर मजबूर कर दिया गया। 21 वर्ष की आयु में वे मात्र 20 रुपए के साथ सपनों के शहर मुंबई पहुँचे। जीविकोपार्जन के लिए उन्होंने सिलाई की दुकान भी खोली।

          बाद में उन्होंने इण्डियन पीपल्स थियेटर असोसिएशन (इप्टा) के साथ नाटक करना शुरू किया। बलराज साहनी और चेतन आनंद ने उनके अभिनय को देखकर उन्हें हिंदी सिनेमा से जुड़ने के लिए प्रोत्साहित किया।

          पकिस्तान में 3 वर्ष की जेल काटने के बाद हंगल 1949 में पाकिस्तान से मुम्बई चले गए। 1966 में बसु भट्टाचार्य की फिल्म ‘तीसरी कसम’ से शुरुआत करते हुए उन्होंने 200 फिल्मों में काम किया। ‘कृष्ण कंस’ (2012) उनकी आखिरी फिल्म थी| उन्होंने ‘हीर रांझा’, ‘नमक हराम’, ‘शौक़ीन’ (1981), ‘शोले’, ‘आईना’(1977), ‘अवतार’, ‘अर्जुन’, ‘आंधी’, ‘तपस्या’, ‘कोरा कागज़’, ‘बावर्ची’, ‘छुपा रुस्तम’, ‘चितचोर’, ‘बालिका वधु’, ’गुड्डी’, ‘नरम गरम’, ‘आप की कसम’, ‘अमर दीप’, ‘नौकरी’, ‘प्रेम बंधन’, ‘थोड़ी सी बेवफाई’, ‘फिर वही रात’, ‘कुदरत’, ‘आज का एम. एल. ए’, ‘राम अवतार’, ‘बेवफाई’ और ‘सौतेला भाई’ में उल्लेखनीय भूमिकाएं निभाई। उन्होंने दस से भी अधिक प्रसिद्ध टी.वी सीरियल में भी अभिनय किया। 2006 में हिंदी सिनेमा में उनके योगदान के लिए भारत सरकार ने उन्हें ‘पद्म भूषण’ से सम्मानित किया।

          पंडित जवाहर लाल नेहरू की पत्नी कमला नेहरू ए . के. हंगल की माता की भतीजी थीं।

(10)                     अनुपम खेर (जन्म -1955)

          एक बहुमुखी अभिनेता अनुपम खेर जिन्होंने 500 से अधिक फिल्मों में अभिनय किया एक कश्मीरी पंडित हैं, पिता के वन विभाग में कार्यरत होने के कारण इनके परिवार को शिमला जाना पड़ा। हिंदी फिल्मों में काम करने के अलावा खेर ने कई अंतर्राष्ट्रीय फिल्मों जैसे ‘बेंड इट लाइक बेकहम’, ‘लस्ट कॉशन’, ‘ब्राइड एंड प्रिज्युडिस’, ‘मिस्ट्रेस ऑफ़ स्पाईसेज’, ‘स्पीडी सिंह’ और ‘सिल्वर लाइनिंग प्लेबुक’ (2012) में भी अभिनय किया। उन्हें ब्रिटिश टेलीविजन सिटकॉम की फिल्म ‘द ब्वाय विद द टॉपनॉट’(2018) में सहायक अभिनेता के लिए बाफ्टा पुरस्कार के लिए नामित किया गया।  

          वे एनएसडी, नई दिल्ली से पास हुए थे जबकि उनकी प्रारम्भिक शिक्षा शिमला में हुई थी। उन्हें दो राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कार और आठ फिल्मफेयर पुरस्कार भी प्राप्त हो चुके हैं। उन्हें ‘सारांश’(1984) में सर्वश्रेष्ठ अभिनेता के लिए फिल्फेयर पुरस्कार प्रदान किया गया। ‘राम लखन’ (1989), ‘लम्हे’ (1991), ‘खेल’ (1992), ‘डर’(1993) और ‘दिलवाले दुल्हनिया ले जायेंगे’ (1995) जैसी फिल्मों में सर्वश्रेष्ठ हास्य अभिनेता के लिए पांच बार फिल्मफेयर मिलने का रिकॉर्ड भी उनके नाम है। उन्हें ‘डैडी’ (1989) और ‘मैंने गांधी को नहीं मारा’ (2005) के लिए दो बार नेशनल फिल्म पुरस्कार भी प्राप्त हो चुका है। ‘विजय’(1988) फिल्म के लिए उन्हें सर्वश्रेष्ठ सहायक अभिनेता का फिल्मफेयर पुरस्कार मिल चुका है।

          अनुपम खेर को 2004 में ‘पद्म श्री’ और 2016 में ‘पद्म भूषण’ से सम्मानित किया गया। उन्होंने भारतीय फिल्म एवं टेलीविजन संस्थान के अध्यक्ष के रूप में भी काम किया है। उन्होंने अभिनेत्री किरण खेर से विवाह किया। अनुपम ने तीन किताबें भी लिखी हैं जिनके नाम इस प्रकार हैं- ‘द बेस्ट थिंग अबाउट यू’, ‘लेसन लाइफ टॉट मी अननोइंगली’ और ‘योर बेस्ट डे इज टूडे’।

अनुपम के भाई राजू खेर, हिंदी सिनेमा और टेलीविजन के जाने-माने अभिनेता हैं।

(11)                     ओम शिवपुरी (1938-1990)

ओम शिवपुरी हिंदी सिनेमा के एक बहुमुखी चरित्र अभिनेता थे। वे एक कश्मीरी पंडित परिवार के थे जो राजस्थान में बस गया। उन्होंने ऑल इण्डिया रेडियो जयपुर में काम किया और बाद में अपनी पत्नी सुधा के साथ वे एन.एस.डी. से पास हुए। उनकी पुत्री ऋतु शिवपुरी भी अभिनय के क्षेत्र में हैं। 1974 में स्थायी रूप से मुंबई में बसने से पूर्व पति-पत्नी का एक अपना थियेटर समूह था जिसका नाम था ‘दिशांतर’। उन्होंने 1971 में आई फिल्म ‘आषाढ़ का एक दिन’ से फिल्म जगत में शुरुआत की और ‘आखिरी संघर्ष’ (1997) उनकी आखिरी फिल्म थी। इस बीच उन्होंने ‘डॉन’, ‘शोले’, ‘अर्थ’, ‘कूली’ और ‘कोशिश’ जैसी 175 फिल्मों में अभिनय किया। उनकी कुछ फ़िल्में उनकी मृत्यु के बाद प्रदर्शित हुईं। उनका निधन हृदयाघात से हुआ।

(12)                     सतीश कौल (1946-2021)

सतीश कौल श्रीनगर के एक कश्मीरी पंडित परिवार से थे। कभी पंजाबी सिनेमा के अमिताभ बच्चन के तौर पर मशहूर हुए, सतीश कौल मृत्यु के समय एकदम अकेले थे। सतीश ने प्रसिद्ध टी.वी धारावाहिक ‘महाभारत’ में इन्द्रदेव का किरदार निभाने के अतिरिक्त 300 से अधिक पंजाबी और हिंदी फिल्मों में अभिनय किया। उन्होंने कुछ अन्य लोकप्रिय धारावाहिकों में भी अभिनय किया।

          कुछ समय के संघर्ष के पश्चात् उन्हें ‘अंग से अंग लगा ले’ में नायक के रूप में साइन किया गया हालाँकि वेद राही की ‘प्रेम प्रभात’ पहले प्रदर्शित हुई थी। उन्हें हिंदी फिल्मों में महत्वपूर्ण भूमिकाएं मिलती रहीं लेकिन 1975 में राधा सलूजा के साथ आई पंजाबी फिल्म ‘मोरनी’ ने उन्हें मुख्य अभिनेता के रूप में काफी लोकप्रियता दिलाई। ‘धनु भगत’, ‘लच्छी’, ‘जाट पंजाबी’, ‘सैदन जोगन’, ‘सस्सी पुन्नू’, ‘इश्क नि माना’, ‘रूप शौकिनन दा’ ,’रानो’, ‘जीजा साली’, ‘गुड्डो’, ‘पटोला’, ‘सुहाग चूड़ा’, ‘जट दा गंडासा’, ‘वोहती हथ सोती’ आदि उनकी कुछ उल्लेखनीय और सफल पंजाबी फ़िल्में थीं। कुछ समय के लिए उनका पंजाबी सिनेमा पर दबदबा रहा और वे काफी लोकप्रिय अभिनेता बन गये थे।

          हिंदी फिल्मों में उन्होंने कई बड़े प्रोडक्शन हॉउस के लिए देव आनंद, दिलीप कुमार, विनोद खन्ना, शाहरुख़ खान, माला सिन्हा, अनिल कपूर, जैकी श्राफ, नसीरुद्दीन शाह, भारत भूषण, दारा सिंह, रणधीर कपूर और अन्य कई शीर्ष अभिनेताओं के साथ काम किया। उनके बारे में एक प्रसिद्ध फिल्म पत्रिका ने लिखा, “आखिरकार हिंदी सिनेमा को वह चेहरा मिल गया जिसकी उसे जरूरत थी। सतीश लम्बे समय तक फिल्म जगत में रहने वाले हैं।” और तब ए. आर. करदार की ‘मेरे सरताज’ (जिसमें सतीश मुख्य भूमिका में थे) मुंबई के सात सिनेमा हॉल में एक साथ प्रदर्शित की गई। उन्हें सिनेमा जगत में यश चोपड़ा, मुजफ्फर अली, सुभाष घई, देव आनंद, अनुपम खेर और कई अन्य लोगों से अपार प्रेम और सहयोग मिला।

(13)                     किरण कुमार (1953 में जन्म)

          किरण कुमार एक कश्मीरी पंडित परिवार के हैं और दिग्गज अभिनेता जीवन के पुत्र हैं। वे एक प्रसिद्ध स्क्रीन और थियेटर अभिनेता हैं। उन्होंने कई हिंदी, भोजपुरी और गुजराती टेलीविजन और फिल्मों में काम किया है। वे एफ.टी.आई.आई पुणे से उतीर्ण हैं और उनका असली नाम दीपक धर है।

          किरण कुमार का विवाह पूर्व अभिनेत्री सुषमा वर्मा के साथ हुआ है, जिनसे उनकी दो संताने हैं। किरण कुमार के पुत्र शौर्य धर एक अभिनेता हैं जिन्होंने डेविड धवन, अब्बास मस्तान, इंद्र कुमार और इम्तिआज़ अली के साथ बतौर सहायक निर्देशक काम किया है।

          1971 में ‘दो बूँद पानी’ से अपनी शुरुआत करते हुए, किरण कुमार ने लगभग 250 हिंदी फिल्मों में काम किया। उन्होंने ‘खुदगर्ज़’, ‘तेजाब’ और ‘ख़ुदा गवाह’ में यादगार भूमिकाएं निभाईं। गुजराती फिल्मों में उनके अभिनय के लिए उन्हें कभी ‘गुजराती सिनेमा का अमिताभ बच्चन’ भी कहा जाता था। ‘जिंदगी’, ‘घुटन साहिल’, ‘,मंजिल’, ‘गृहस्थी’, ‘कथा सागर’, ‘और फिर एक दिन’, ‘पापा’, ‘मिली’, ‘छज्जे छज्जे का प्यार’ और अन्य कई धारावाहिकों में काम करते हुए उन्होंने स्वयं को सबसे अधिक भुगतान पाने वाले टी.वी. अभिनेता के रूप में स्थापित किया।

          यह जानना रुचिकर है कि कोंकण, कर्नाटक और महाराष्ट्र के सारस्वत ब्राह्मण कश्मीर से जुड़े हुए हैं। इस मुद्दे पर फिल्म निर्माता कल्पना लाज़मी कहती हैं :-

“मैं महान गुरुदत्त के परिवार से हूँ। हम सारस्वत ब्राह्मण हैं। हमारे परिवार की जड़ें कश्मीर में हैं। हम मूल रूप से बेदखल कर दिए गए कश्मीरी पंडित हैं जो कुछ सदियों पहले बेंगलूर प्रवास कर गये थे।”

          फिल्म जगत में काम कर रहे कुछ प्रमुख सारस्वत ब्राह्मणों में लता मंगेशकर, आशा भोसले, गुरूदत्त, लीना चंदावरकर, अजय देवगन, श्याम बेनेगल, गिरीश कर्नार्ड, सुमन कल्याणपुर, दीपिका पादुकोण, ऐश्वर्या राय और कई अन्य लोगों का नाम लिया जा सकता है। उनके कुलदेवता या तो मंगेशी हैं या नागेशी या भगवान शिव के कोई अन्य रूप। वे अधिकतर शैव हैं। क्या वास्तव में वे कश्मीर के वंशज हैं? यह शोध का विषय है।

          मैं बुल्गेरियाई कवि निकोला वाप्त्सरोव द्वारा लिखित कविता ‘हिस्ट्री’ की पंक्तियों के माध्यम से इस लेख को समाप्त करूंगा -

“इतिहास, क्या तुम

सहे गए कष्ट और यातना के लिए

हमें अपनी धुंधली याद में रखोगे?

हम कोई प्रतिफल नहीं मांग रहे

न ही हम कैलेण्डर में तस्वीर बनना चाहते हैं

बस केवल इतना चाहते हैं कि

तुम उन्हें हमारी कहानी सुनाओ

जिन्हें हम नहीं देखेंगे

जो हमारा स्थान लेंगें

उन्हें बस इतना बता देना कि

हम बहादुरी से लड़े।”



( लेखक - अवतार कृष्ण मोटा)


अनुवाद - डॉ० पूजा तिवारी







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